Verwondering in het Park van Morgen

Verwondering in het Park van Morgen

Planten die stroom produceren om een park te verlichten. Dat klinkt als science fiction, maar het gebeurt echt! Ontwerpster Ermi van Oers ontwikkelde samen met het bedrijf Plant-e in Rotterdam ‘Het Park van Morgen’. Tijdens de fieldtrip van Enusual liet een select gezelschap van duurzame denkers en doeners zich betoveren door de sprankelende lichtjes in het park.

Februari 2020

In Het Park van Morgen beginnen lichtjes te twinkelen zodra je passeert. Deze interactieve groenstrook reageert op de aanwezigheid van voorbijgangers. Een bewuste keuze, zegt Ermi van Oers. ‘We hebben ervoor gezorgd dat de planten verlichting geven wanneer je dichtbij ze bent. Zo wil ik de relatie tussen mens en natuur versterken. Energie wordt een levend proces.’

Afval als goud

Als ontwerper raakte Ermi van Oers gefascineerd door biodesign – het gebied waar natuur, wetenschap en creativiteit elkaar raken. Ze zint op toepassingen waarmee we natuurlijke processen kunnen integreren in ons dagelijks bestaan. In het bijzonder doet ze met haar team onderzoek naar de mogelijkheden om energie op te wekken uit zogenaamde ‘reststromen’, zoals urine. ‘Over het algemeen willen we niks met ons eigen afval te maken hebben. Maar er valt nog zoveel uit te halen. Met onze projecten wil ik bereiken dat we afval als goud gaan zien.’

Met dank aan fotosynthese

Tegenwoordig richt zij zich op het afvalproduct dat ontstaat door fotosynthese bij planten. Door fotosynthese maken planten organisch materiaal aan (suikers) om van te groeien. Een deel van die suikers gebruikt de plant echter niet zelf, maar stoot deze af via de wortels. Bacteriën rond de wortels breken een deel van die suikers af. Tijdens dit proces laten de bacteriën elektronen los als afvalproduct. Het bedrijf Plant-e ontwikkelde de technologie om die elektronen te oogsten en te gebruiken als elektriciteit. Van Oers zorgt op haar beurt voor grotere bekendheid en acceptatie van deze toepassing. De techniek kent namelijk veel voordelen.

Magie

‘Het mooie is dat we op deze manier CO2 negatieve elektriciteit produceren. De planten genereren energie en leggen tegelijkertijd CO2 vast. Het zou prachtig zijn als we dat in kunnen zetten in gebieden waar weinig energie is.’ Toch is haar voornaamste doel van dit project misschien wel: aanzetten tot verwondering. ‘Ik wil mensen de kans geven om zich opnieuw te verwonderen over de kracht van de natuur. In Het Park van Morgen komt de energie uit de grond en reageren de plantjes op je aanwezigheid. We kunnen de natuur ervaren als iets magisch.’

In het hart raken

Die verwondering over de natuur kan volgens Van Oers helpen bij de slag om te verduurzamen. ‘We weten allemaal van de klimaatverandering en verlies van biodiversiteit. Toch veranderen we niet zo makkelijk ons gedrag. Het is vaak makkelijker en goedkoper om bij het oude te blijven. Met mijn ontwerpen wil ik mensen in het hart raken, zodat ze met andere ogen gaan kijken naar de samenwerking met moeder natuur. Dat bereik je volgens mij niet met wetenschappelijke kennis alleen.’

Liefdevol aaien

Daarom is Van Oers enthousiast over de ongewone verlichting in Het Park. Het zorgt voor een poëtische beleving die bewustwording teweeg kan brengen. ‘De hoeveelheid licht hangt af van de gezondheid van de planten en de groeicondities. Eerder ontwikkelde ik met Plant-e de zogenaamde Living Light. Door het liefdevol aaien van een plant, gaat het licht aan! Dit soort toepassingen kunnen mensen ervan bewust maken dat we voor de natuur moeten zorgen in plaats van haar uitputten. Met mijn bedrijf Nova Innova sla ik een brug tussen technologie en praktische toepasbaarheid. Er gebeurt zoveel binnen laboratoria wat ons nooit bereikt. Dat is zonde! Zeker nu we voor de uitdaging staan om de duurzame transitie zoveel mogelijk te versnellen.’

Meer weten over plantenstroom?

Nieuwsgierig hoe dat nou precies in zijn werk gaat, planten die energie maken? In de Klokhuis aflevering ‘Energie uit planten’ met Ermi van Oers wordt het heel begrijpelijk uitgelegd!

Wil je de volgende Fieldtrip niet missen? Laat het ons weten via info@enusual.nl

Nieuwsbrief inschrijven